Cette exceptionnelle collection de portraits regroupe le travail de neuf photographes bninois, ayant exerc pour la plupart au cours des anneset , et ouvre un chapitre nouveau dans l histoire de la photographie africaine Pour beaucoup, la photographie d Afrique de l Ouest se limite l cole de Bamako Mali dont les matres, Seydou Keita et Malick Sidib, furent dcouverts l ore des annesMais, alors que Keita et Sidib opraient essentiellement en ville, photographiant de jeunes citadins avides de modernit, au Bnin, des photographes comme Sbastien Mhinto dit Pigeon parcouraient des kilomtres bicyclette pour aller la rencontre de clients dans des villages perdus, dveloppant parfois leurs images l impeccable facture dans des laboratoires de fortune installs en brousse Tmoignages de douleurs obscures et d un mysticisme profond, leurs portraits permettent de conserver la trace d un peuple cartel entre un pass prcolonial et un avenir postcolonial Ce fut, pour la majorit des sujets, la premire et ultime rencontre avec un photographe Entre mariages et communions, couples de fiancs et parents emplis de fiert, s intercalent d tonnantes images de revenants et de sorciers, de prtres et prtresses vaudous, de voleurs et d assassins, de prostitues et de souteneurs, et une saisissante srie de portraits de dfunts sur leur lit de mort Car dans la rpublique populaire du Bnin ex royaume du Dahomey des anneset , la photographie jouait un rle du vivant des personnes, mais aussi leur disparition Il existe dans de nombreuses cultures africaines une croyance rpandue double d une peur, selon laquelle l me du sujet lui survit, emprisonne dans son portrait Au Bnin, carrefour des traditions spirituelles du catholicisme et du vaudou ce dernier, dsormais religion officielle, y est n , la photographie a conquis une place singulire dans les rituels mortuaires L hritage catholique et colonial du portrait funraire, conjugu l ide profondment ancre que la photographie retient l esprit du dfunt, est ainsi l origine de certaines de ces images qui jettent un pont entre les vivants et les morts